Brasil, un país de 211 millones de habitantes, se encuentra entre los más afectados del mundo durante la pandemia.

A fines de marzo, Brasil se convirtió en el segundo país del mundo en superar la marca de 300.000 muertes registradas por Covid-19. Solo en los Estados Unidos, con 545.000 muertes, han sido víctimas más personas.

Otro hito trágico se produjo al mismo tiempo: por primera vez desde el brote del virus en Brasil, más de 3.000 personas murieron en un solo día.

Los científicos esperan que el promedio llegue pronto a 3.500 muertes por día. Se ha confirmado que más de 12,2 millones de personas están infectadas.

Los expertos dicen que esta tendencia es causada, al menos hasta cierto punto, por una variante del coronavirus que se detectó en viajeros de la región amazónica en enero.

«Esta nueva variante parece tener una mayor velocidad de infección. Los casos parecen desarrollarse más rápidamente», dijo el epidemiólogo Diego Xavier, quien trabaja en la institución de investigación Fundacao Oswaldo Cruz (Fiocruz). La variante ahora se ha detectado en otros continentes.

Sin embargo, una infección con esta cepa no es necesariamente más letal y, según un estudio, las vacunas de Biontech/Pfizer y AstraZeneca funcionan mejor contra ella de lo que se pensaba inicialmente.

Pero con tanta gente infectada, los hospitales están llenos. En algunos lugares, los pacientes apenas pueden recibir atención. El sistema de salud de Brasil está a punto de colapsar, o de hecho ya colapsó en muchos lugares.

No solo la gran ciudad amazónica de Manaos está siendo duramente afectada, sino también el sur y sureste en particular: Sao Paulo, la ciudad más rica de Brasil, y el estado de Rio Grande do Sul.

En 24 de los 26 estados, así como en el distrito capital de Brasilia, la situación en las unidades de cuidados intensivos se encuentra en «estado crítico».

Cientos están esperando una cama, muchos de ellos mueren antes de tener una. Los suministros de medicamentos y oxígeno escasean, mientras que los sedantes y bloqueadores musculares utilizados para la intubación se están agotando particularmente, según un informe de BBC Brasil, que cita al Consejo de Secretarios de Salud de todos los estados.

La gente más joven no se salva. «La gente sale pensando que sólo perderá el gusto y el olfato», dijo el secretario de salud del estado de Sao Paulo, Jean Gorinchteyn. «Y terminan perdiendo la vida».

La creciente difusión de Sars-CoV-2 ha favorecido «variantes preocupantes» como la nueva variante P.1, según Fiocruz.

«El gran problema es que esta variante ha aparecido en Brasil porque la pandemia ya estaba fuera de control», dice Xavier. «Esto está sucediendo, como en el Reino Unido o Sudáfrica, donde hay muchos casos y altos niveles de infección».

Mientras tanto, el presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, ha minimizado el coronavirus desde el principio.

«Si el presidente continúa así y las infecciones continúan, puede haber otra nueva variante que no responda a una vacuna», dice Xavier.

Sin embargo, tras el regreso del popular exjefe de Estado de izquierda Luiz Inácio Lula da Silva a la escena política, el populista de derecha ha suavizado un poco su tono, incluso con respecto a las vacunas.

Desde entonces ha anunciado la formación de un comité de crisis. Bolsonaro también señala los esfuerzos para adquirir vacunas, diciendo que 500 millones de dosis de vacunas para fin de año están «garantizadas».

«2021 será el año de la vacunación de los brasileños», promete el presidente.

Muchos no le creen. Como señal de protesta, han salido a las calles golpeando ollas y sartenes, algunos lo llaman «asesino».

Una y otra vez, Brasil pospuso el inicio de la vacunación y corrigió la cantidad de las dosis de vacuna disponibles.

Esto es aún más trágico porque el país realmente tiene los medios para una campaña de vacunación exitosa: un sistema de salud pública integral y gratuito, bajo el cual 80 millones de personas fueron vacunadas contra el virus de la influenza en tres meses en 2019.

Una pequeña luz en el horizonte podría ser una fábrica en el norte de Río que ha comenzado la producción a gran escala de la vacuna Astrazeneca. Sin embargo, Bolsonaro sigue rechazando una cuarentena obligatoria total por motivos económicos.